A new commercial flight spacecraft with a retro Sci-Fi twist

Lo sentimos, Elon. Pero no eres el único que planea —y tiene los recursos— para mandar a los seres humanos hacia el espacio exterior. Los vuelos espaciales comerciales son un reto autoimpuesto que Virgin Galactic ha puesto también en su agenda. Yes, Virgin. La firma creada por Richard Branson que comenzó como un sello discográfico, lleva ya alguno años trabajando en este proyecto, y a principios de 2021 presentó Imagine. Una nave espacial que se unirá a su creciente flota VSS Imagine, con tal de materializar más pronto su misión.

La nueva y brillante nave espacial es la tercera generación de aviones de la compañía aeroespacial. Ésta asegura que muy pronto transportará ciudadanos de la Tierra al espacio a bordo de esta increíble nave que cuenta con un acabado espejo, capaz de reflejar todo su entorno circundante; ya sea en nuestro planeta o fuera de él. Un vehículo que promete ser todo un evento 360 degrees.

For now, se espera que las pruebas en la Tierra comiencen en 2021, se extiendan de manera exponencial hacia 2022, y más tarde estas naves puedan alzar el vuelo y dirigirse fuera de nuestra atmósfera.

Virgin Galactic VSS Imagine, una nave con grandes planes

«Virgin Galactic es una increíble compañía aeroespacial en el corazón de nuestra organización», ha dicho Michael Colglazier, director ejecutivo de ésta, a Robb Report. «Lo que realmente estamos tratando de hacer es darles a nuestros astronautas un recuerdo para el resto de sus vidas. Nuestro objetivo es asegurarnos de que el recuerdo sea emocional y emocionante, y que no vean el espacio como un lugar frío y aterrador»». Colglazier por varias décadas fungió como ejecutivo de Disney, supervisando sus parques en todo el mundo.

Lo cual suena bastante coherente de alguien que dedicó bastante tiempo de su vida profesional y creativa a construir experiencias agradables. Incluso futuristas y de tremenda imaginación. No olvidemos que ha sido en los parques de Disney donde varias propuestas utópicas y de ciencia ficción detonaron el botón de la fantasía y el ingenio de nuestra sociedad moderna. Si no en un sentido rígidamente científico, sí en el de la especulación y las formas.

Además de Colglazier, Virgin contrató recientemente a Joe Rohde. Otro talentoso hombre que también formó parte de Disney como su principal Imagineer. Un juego de palabras en inglés que fusiona la imaginación y la ingeniería. En sus manos estuvo la creación de experiencias vívidas y realistas; una tarea que, seguramente, deberá (y podrá) realizar en esta compañía tecnológica.

Virgin Galactic Imagine Nave Branson
Photo: Drew Angerer / Getty Images

Después de diversos vuelos de prueba, demostrativos y de análisis —que están calendarizados entre el verano y el otoño de 2021—, Virgin abrirá futuros vuelos al público. At present, more of 600 se han inscrito y se dice que los precios oscilan entre 200 mil y 250 mil dólares.

«Nuestro objetivo es tener 400 vuelos desde cada puerto espacial cada año», concluye Colglazier.

Design

En una mezcla perfecta entre Los Supersónicos, algo de Star Wars y una buena dosis del futuro visto desde los años 50, Imagine es una pieza clave de cómo veremos el presente en días no tan lejanos.

Besides, Virgin Galactic afirma que se han enfocado en la modularidad para esta nave. So, mejorarán el mantenimiento y permitirán cambios más fáciles de piezas, ofreciendo mayor reparabilidad a la nave. Un punto que también apuesta por menos tiempo en la Tierra para estos vehículos y más vida en el espacio exterior.

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